Saída de Ileana Ros-Lehtinen e Carlos Curbelo deixará o Congresso Norte-Americano com menos especialistas em América Latina

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Três cubanos-americanos ocuparão as primeiras posições nos comitês da Câmara e do Senado que supervisionam a política externa do hemisfério ocidental quando o novo Congresso se reunir em janeiro. Marco Rubio continuará a liderar o Subcomitê do Senado para o Hemisfério Ocidental, o Senador de Nova Jersey Bob Menendez será o principal democrata no Comitê de Relações Exteriores e Nova Jersey O deputado Albio Sires, democrata, liderará o subcomitê da Câmara com a supervisão da América Latina após os democratas ganhar o controle da casa. A deputada Debbie Mucarsel-Powell foi nomeada chefe de gabinete, tendo experiência no Departamento de Estado, sinalizando que a política externa será uma prioridade para a legisladora equatoriana-americana no seu primeiro ano.

A continuidade da liderança, combinada com o que os democratas e republicanos vêem como uma disposição do governo Trump de engajar mais na região, deixa os especialistas de Washington na América Latina esperançosos de que os próximos dois anos não verão a região relegada a um segundo plano, por Washington.

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“Principalmente com a América Latina, é para levar as pessoas a se preocuparem com isso, levando as pessoas a se preocuparem com os assuntos do Hemisfério Ocidental”, disse Rubio ao Miami Herald. “Acho que temos a oportunidade de fazer parceria com o México para lidar com algumas das causas da migração que vêm da América Central. Acho que temos uma chance de fazer parceria com o Brasil, a Colômbia, o Chile e a Argentina e outros países na América do Sul para lidar com alguns dos desafios colocadcos pela crise migratória na Venezuela. ”

Tanto republicanos quanto democratas que estão trabalhando em questões latino-americanas disseram que o maior problema na região que o Congresso precisará resolver é o êxodo contínuo de pessoas da Venezuela e o que isso significará para a estabilidade da Colômbia em particular. Rubio e Menendez estão tentando fazer com que a administração estenda o Status de Proteção Temporária para os venezuelanos que já vivem nos EUA, embora o governo Trump tenha resistido às políticas que expandem a imigração.

“A realidade é que você tem câncer e que o câncer está em Havana, Manágua, Caracas”, disse o deputado republicano de Miami, Mario Diaz-Balart, o único cubano-americano do sul da Flórida que ficou na Câmara dos Deputados. “Mas você tem o embaixador [John] Bolton … e [o secretário de Estado Mike] Pompeo, acho que é bom. O presidente do Hemisfério Ocidental será Albio Sires, que faz parte de toda essa equipe, então, nesse sentido, me sinto bem por lá. ”

Sires é um aliado dos norte-americanos cubanos da Flórida, que geralmente se opõem à expansão dos laços econômicos com Cuba sem concessões democráticas do governo cubano. Ele falou recentemente com o vice-presidente Mike Pence sobre prioridades na região e disse que há pessoas na administração Trump que prestam atenção.

Mas as observações depreciativas do presidente sobre os migrantes da América Central prejudicaram a credibilidade da América na região em geral, disse ele.

“Você não pode trazer uma solução para a região se for chamá-los de criminosos”, disse Sires. “Você não pode fazer isso. Alguém tem que dizer ao presidente para parar isso”.

Sires, que está no cargo desde 2006, disse que aprendeu muito com Ros-Lehtinen, a primeira latina a liderar o Comitê de Relações Exteriores.

“Tentarei continuar enfatizando a importância de se concentrar mais no Hemisfério Ocidental do que no passado”, disse Sires. “A ênfase vai ser mais em abrir os olhos da administração para perceber que precisamos ter algum tipo de investimento nesta região”.

Rubio também disse que Rick Scott, recém-eleito para o Senado, terá um papel importante nas questões da América Latina, e vários legisladores disseram que a aposentadoria do senador Bob Corker poderia facilitar a aprovação de leis importantes. Corker, que está deixando a cadeira do Comitê de Relações Exteriores do Senado, não é a favor de impor uma proibição às importações venezuelanas de petróleo para os Estados Unidos, algo que os legisladores do sul da Flórida apóiam integralmente.

“Às vezes o que fazemos unifica os chavistas”, disse Corker no ano passado, referindo-se aos seguidores do ex-líder venezuelano Hugo Chávez.

Curbelo, um crítico do governo Trump, disse que “na América Latina eles [a administração] deram certo e eles foram muito mais eficazes e engajados do que o governo Obama, que estava feliz por ser um espectador de tudo o que estava acontecendo em Venezuela.

“Eu sei que o vice-presidente está muito ligado à América Latina e desenvolveu relações com líderes pró-norte-americanos lá”, acrescentou Curbelo.

Os discursos duros e as ações na América Latina nos próximos dois anos podem render politicamente na Flórida, onde Scott e o governador republicano Ron DeSantis ganharam com vitórias estreitas neste ano, depois de fazer campanha com uma mensagem anti-socialista em comunidades cubanas e venezuelanas. Sul da Flórida. Trump quase certamente precisa vencer a Flórida em 2020 para ganhar um segundo mandato.

Mas a perda de Ros-Lehtinen, uma legisladora com muita experiência, conexões e possivelmente a maior plataforma na região além de Rubio, vai ser sentido

“Sempre que você perde pessoas que têm conhecimento e interesse sobre o assunto, e no caso de Ileana sua influência, é claro que vai ter um impacto”, disse Rubio. “Isso colocará mais pressão sobre outros membros de nossa delegação para compartilhar nossas opiniões.”