Nicolás Maduro manda prender e torturar militares venezuelano por medo de um golpe de estado

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Em meio a temores de golpes militares e planos de assassinato, o governo venezuelano tem detido e torturado cada vez mais militares e os seus familiares, segundo um novo relatório. Os crescentes abusos contra as forças armadas – um dos pilares da sobrevivência política do presidente Nicolás Maduro – ressaltam os desafios que ele enfrentará ao iniciar um novo mandato de seis anos na quinta-feira.

O relatório divulgado na quarta-feira, produzido pela Human Rights Watch e Foro Penal da Venezuela, documentou quase 36 casos em que oficiais militares, suas famílias, cônjuges ou conhecidos foram detidos arbitrariamente e torturados quando o governo reagiu a supostos golpes de estado.

Na maioria dos casos, os detentos foram presos sem mandados, mantidos isolados, sufocados, famintos e espancados, segundo o relatório.

“O governo venezuelano reprimiu brutalmente os membros do exército acusados ​​de conspirar contra ele”, disse José Miguel Vivanco, diretor para as Américas da Human Rights Watch. “Não apenas os agentes de inteligência estão detendo e torturando membros das forças armadas, em alguns casos eles também estão indo atrás de suas famílias ou outros civis quando não conseguem encontrar os suspeitos.”

Maduro, que está no poder desde 2013, rotineiramente alerta sobre tentativas de assassinatos e golpes contra ele. No mês passado, ele disse que quase 800 “mercenários” estavam treinando no norte da Colômbia para derrubar sua administração – uma acusação que a Colômbia negou. Enquanto muitas de suas alegações são apresentadas com pouca ou nenhuma prova, parece ter havido algumas tentativas genuínas em sua vida. Em agosto, durante um desfile militar, um drone repleto de explosivos detonou perto da arquibancada onde Maduro estava falando, coisa que parece uma grande armação para criar um teatro em torno do fato, sem provas concretas de que efetivamente ocorreu um atentado. E em 2017, Óscar Pérez, um policial, tentou organizar uma insurreição antes de ser executado covardemente por prováveis forças cubanas instaladas na Venezuela, em janeiro de 2018.

O policial Óscar Pérez foi executado em 15 de janeiro de 2018 pelas forças comunistas de Maduro

Muitos dos casos de abuso documentados pela Human Rights Watch e pelo Foro Penal giram em torno de Oswaldo García Palomo, um coronel venezuelano acusado de conspirar contra o governo da vizinha Colômbia.

Em um caso, em 19 de maio de 2018, homens armados chegaram à casa do sargento do Exército. Emmy Mirella Da Costa Venegas, a quem acusaram de estar em contato com Palomo. Incapaz de encontrá-la, eles detiveram seu parceiro, José Alberto Marulanda Bedoya, um cirurgião de 53 anos. Cinco dias depois, ele foi apresentado perante um tribunal militar e acusado de traição, instigando rebeliões e participando de uma conspiração.

Marulanda e seus advogados afirmam que ele é inocente e que ele foi torturado para revelar o paradeiro de seu parceiro. Entre os abusos, ele diz que as autoridades o acertaram nas costas e no estômago, asfixiaram-no com uma sacola plástica e bateram as solas dos pés com uma barra de metal. Ele foi atingido com tanta força na cabeça que perdeu a audição em um ouvido.

O general Ángel Vivas foi preso pelas forças cubanas de Maduro e brutalmente torturado durante meses

Sua audiência preliminar – onde se supõe que as provas devem ser apresentadas – foi adiada seis vezes quando os guardas se recusaram a levá-lo ao tribunal. Essa audiência finalmente aconteceu em dezembro, mas Marulanda continua na prisão militar aguardando julgamento.

Outros detentos – incluindo oficiais militares – descreveram ter seus pés cortados com navalhas, sendo privados de comida por dias e sendo forçados a beber água de um banheiro.

Ligações para o Ministério da Comunicação em busca de comentários ficaram sem resposta.

Os abusos contra o pessoal militar fazem parte de um padrão mais amplo de tortura aos detidos que os grupos de direitos humanos documentaram desde 2014, quando os protestos em todo o país levaram a uma ampla repressão.

A Human Rights Watch registrou mais de 380 casos de “tratamento cruel, desumano ou degradante” contra oponentes do governo ou opositores percebidos, incluindo pelo menos 31 casos de tortura. E o Foro Penal disse que pelo menos 15% dos detidos por motivos políticos sofreram tortura ou maus-tratos.

Ao todo, mais de 12.800 pessoas foram presas desde 2014 em conexão com protestos contra o governo. Enquanto cerca de 7.500 foram liberados condicionalmente, eles continuam sujeitos a processos judiciais. Desde 2017, os tribunais militares processaram mais de 800 civis, violando a lei internacional de direitos humanos, disse a Human Rights Watch.

Não está claro quantos oficiais militares podem estar atrás das grades. Enquanto alguns repórteres e organizações sem fins lucrativos, citando fontes confidenciais, dizem que há mais de 160 membros das forças armadas atrás das grades, o ex-presidente da Assembléia Nacional, Julio Borges, diz que há mais de 200 detidos atualmente.

O relatório de quarta-feira acontece quando Maduro, de 56 anos, está prestes a iniciar um controverso mandato de seis anos na quinta-feira. Mais de uma dúzia de nações da região – incluindo Estados Unidos, Canadá, Colômbia, Brasil e Peru – disseram que consideram a eleição de 20 de maio que manteve Maduro no poder fraudulento e falho e não o reconhecerá como presidente.

Apesar da condenação internacional e dos baixos índices de aprovação, Maduro conseguiu se manter no poder ao mimar os militares, dando-lhes o controle sobre os principais aspectos da economia, incluindo a indústria do petróleo e a distribuição de alimentos.

Borges disse que a repressão às forças armadas é mais um sinal de que Maduro está perdendo o controle sobre a base.

“As fraturas dentro das forças armadas estão crescendo a cada dia”, disse ele. “E o povo está pedindo às forças armadas para não encenarem um golpe de Estado, mas para salvar a Venezuela do golpe que é a administração de Maduro.”